Solidão em tempos de isolamento

Solidão durante o isolamento social

O isolamento social pode mudar nosso cérebro e nossas vidas. Quais são os sinais que a solidão está nos afetando e como podemos combatê-la?

Seres humanos são criaturas sociais. De fato, uma quantidade significativa de pesquisas de psicólogos e cientistas sociais mostrou que as interações com os outros são necessárias para a nossa saúde física e mental. Devido aos requisitos para interromper a propagação do COVID-19, muitos de nós estão experimentando os efeitos do isolamento pela primeira vez.

Também estamos aprendendo que não é fácil viver nessas condições de isolamento. Além das preocupações com a nossa saúde, famílias, empregos e contas, que já são muito estressantes, pesquisas sobre os efeitos da solidão e do isolamento mostraram que essas condições também podem afetar o cérebro. Essas mudanças podem afetar nosso humor, alterar nossa memória e também nossa tomada de decisão.

Portanto, é importante tomar medidas para mitigar algumas dessas alterações induzidas pelo isolamento.

Estudos realizados nos últimos anos por Richard Smeyne, PhD, professor de Neurociência e diretor do Comprehensive Parkinson’s Disease Center de Jefferson, juntamente com seu colega Michael Zigmond, PhD, professor emérito da Universidade de Pittsburgh, usaram modelos animais para mostrar que diferentes formas de o isolamento, como o vivido por pessoas em lares de idosos ou no sistema de justiça criminal, pode, por si só, causar mudanças consideráveis ​​no cérebro.

“Isso altera nossos neurônios, altera a química do cérebro e reduz a complexidade do cérebro em áreas-chave”, diz Smeyne. E, como Michael Zigmond acrescentou, “pode ​​afetar regiões do cérebro associadas à motivação e cognição do humor”.

Sentir-se sozinho ou ficar sozinho?

Eles também apontam para a pesquisa de seu colega no campo, o falecido John Cacioppo, PhD. Ele mostrou que a forma como nos sentimos em relação ao nosso isolamento pode ser mais importante para a nossa saúde a longo prazo do que o próprio isolamento. É a diferença entre sentir-se sozinho e ficar sozinho.

Explicando de outra maneira, você pode estar no meio da multidão, mas se você sente que a multidão é hostil a você ou o ignora, isso é pior do que ficar sozinho. Ele descreve alguns de seus trabalhos em um vídeo que gravou alguns anos antes de falecer e em seu livro “Solidão”. Em outras palavras, a solidão é diferente de isolamento, e o isolamento não precisa terminar em solidão.

Então, quais são os sinais de que o isolamento e a solidão estão afetando nosso bem-estar e, mais importante, como combatê-los?

Aqui temos alguns sinais a serem observados em nós mesmos e naqueles com quem nos preocupamos: sono ruim, incapacidade de concentração, letargia, excitabilidade, perda de conexão com os outros e até mesmo uma tendência crescente de adoecer devido a uma redução na capacidade para combater a infecção.

Dormir mal

Dormir mal é um sintoma importante do isolamento e pode ser um sinal de que a solidão está afetando você. Quando as pessoas começam a se sentir isoladas, o cérebro pode ficar constantemente em estado de alerta, levando ao sono perturbado. Às vezes, as pessoas podem se sentir menos sozinhas assistindo TV ou ouvindo podcasts ou rádio, mas é importante manter a higiene adequada do sono desconectando e desligando as telas cerca de uma ou duas horas antes de dormir.

Dica: Ao invés de usar o celular na cama, leia livros, revistas ou quadrinhos ou ouça música antes de dormir.

Letargia e excitabilidade que levam à dificuldade de focar

Estudos também associaram isolamento social e solidão ao declínio cognitivo. Essas condições também podem alterar o humor, geralmente levando a uma letargia, depressão e, o que pode parecer contra-intuitivo, um estado de hiperconsciência. Tudo isso pode afetar nossa capacidade de focar nas tarefas.

Dica: Uma maneira útil de se motivar é dividir as metas em etapas menores e mais fáceis de gerenciar. Alcançar essas etapas gradualmente permite ver seu progresso, mesmo que a meta final ainda não tenha sido concluída.

Afastamento social

As pessoas que ficam isoladas tendem a se sentir tímidas, não desenvolvem bem suas habilidades sociais, ficam mais deprimidas e têm um humor mais negativo. E embora alguns possam dizer que timidez e inabilidade social podem causar solidão, Cacioppo descobriu que o contrário também é verdadeiro. Em experimentos com grupos de pessoas, ele demonstrou que a solidão imposta realmente causa mudanças em nossos cérebros que fazem as pessoas verem os outros como ameaçadores. Portanto, o indivíduo solitário se tornará mais tímido, o que leva a um ciclo vicioso que pode ser difícil de romper.

Dica: É melhor combater o isolamento e a solidão com conexões recíprocas, o chamado “dar e receber”. É importante, durante o isolamento, continuar mantendo o contato com outras pessoas e sentir que está conectado genuinamente com elas.

Qualquer um desses sinais pode ser um bom motivo para tomar medidas que ajudam você a se sentir mais conectado com os outros. Seguem mais orientações para nos ajudar a reduzir os efeitos negativos do isolamento. Compartilhe com quem você ache que pode estar precisando também.

Preservar as suas conexões sociais é essencial para a saúde física e mental

Mantenha contato com outras pessoas por telefone e e-mail e também através de aplicativos que permitem que vocês se vejam, como Zoom, Facetime e Skype. Planeje encontros regulares de familiares e amigos por esses meios. Por exemplo, várias pessoas iniciaram clubes do livro ou grupos de bate-papo com pessoas que compartilham interesses.

Exercitar-se regularmente também é essencial para sua saúde

Foi demonstrado que o exercício reduz o impacto do envelhecimento, bem como praticamente de todas as doenças. A pesquisa também mostrou que pode reduzir os efeitos negativos da solidão. Se for seguro e permitido que você saia, faça isso, basta colocar uma máscara e manter distância. Trabalhar no seu jardim ou até iniciar a sua horta também é um exercício e possui muitas características positivas. E se não for possível sair, encontre maneiras de se exercitar em casa, acompanhando vídeos no YouTube, por exemplo.

Mantenha uma rotina para o seu dia

O isolamento pode afetar muitas das funções do nosso corpo, aumentar o estresse e levar a uma diminuição de nossa capacidade de combater infecções e doenças. A capacidade de nos proteger contra infecções é particularmente importante durante essa pandemia.

Uma das melhores maneiras de reduzir o estresse é dormir bem. Se você não conseguir acordar e dormir sempre no mesmo horário, um breve cochilo é uma boa maneira de garantir que você descanse pelo menos um pouco. Para aqueles que tomam medicamentos, também é importante garantir um suprimento adequado e tomá-los regularmente. Diabéticos: tenham cuidado especial para evitar altos níveis de glicose no sangue.

Coma bem e regularmente 

Um dos objetivos das interações sociais e do exercício físico é promover processos anti-inflamatórios, essenciais para sobreviver às infecções. Comer bem deve fazer parte da sua rotina. Tente comer alimentos saudáveis ​​e nutritivos, como frutas e legumes, nozes e sementes.

Sabemos que pode ser mais difícil conseguir comer os alimentos que estamos acostumados atualmente. Tente uma variedade de alimentos com cores vivas e qualidades saudáveis. Além disso, comer é uma ocasião para interação social: tente sentar e comer com sua família, se estiver passando o isolamento com ela. Se você estiver sozinho, tente marcar um encontro virtual para cozinhar, comer ou tomar bebidas com outras pessoas por meio de bate-papo por vídeo.

Durante esse isolamento imposto pelo COVID-19, muitos de nós experimentamos isolamento e solidão talvez pela primeira vez. Sabemos que estar próximos dos outros geralmente exige muito esforço e planejamento.

No entanto, à medida que nosso isolamento continua, manter essas conexões é mais importante do que nunca. “Só esperamos que essa experiência ajude outras pessoas a ter empatia com aqueles que não têm voz em suas condições de isolamento, como aqueles que residem em lares de idosos ou pessoas que estão na prisão, muitos dos quais vivem em condições de confinamento solitário. Imagine viver nessas condições por anos ou até décadas, uma situação que consideramos desumana”, diz o Dr. Smeyne.

“Espero que nós, como sociedade, possamos aprender com nossa experiência compartilhada de isolamento e criar mudanças duradouras no cuidado de idosos, cronicamente solitários, desabrigados e sistema de justiça criminal”, diz o Dr. Zigmond.

Fonte: The Healthy Nexus